Latinoamérica

Los venezolanos encabezan la lista mundial de nuevas peticiones de asilo

Los venezolanos encabezaron en 2018 la lista mundial de nuevos solicitantes de asilo. Es la primera vez que esto sucede. Las 341.800 personas del país suramericano que el año pasado pidieron protección internacional superaron en número —con gran diferencia— a afganos y sirios, los siguientes en esa clasificación y procedentes de países en conflicto. A finales de 2018 había tres millones de venezolanos que habían huido del país, sobre todo desde 2015, cuando se aceleró el deterioro político y económico. Pero ya en junio de este año la ONU informó de que la cifra ahora alcanza los cuatro millones.

Abandonan a la fuerza una Venezuela sumida en el caos en la que escasean los alimentos, las medicinas y el combustible. Un país donde la vida cotidiana está atravesada por la inseguridad y por un desastre económico que convierte los huevos y la carne en productos de lujo.

El informe de Tendencias globales de 2018 que hoy publica Acnur, la agencia de la ONU para los refugiados, califica la situación de los venezolanos que huyen como “el mayor éxodo de la historia reciente en la región [América del Sur] y una de las mayores crisis de desplazamiento en el mundo”. Y le dedica un apartado especial dentro de la panorámica global que ofrece sobre los 70,8 millones de personas que había en 2018 obligadas a abandonar sus hogares. Esta es la mayor cifra registrada desde la Segunda Guerra Mundial, en la que se incluyen refugiados (25,9 millones), solicitantes de asilo (3,5 millones) y desplazados (dentro de su país, con 41,3 millones), en una tendencia al alza que no ha dejado de crecer, sobre todo entre 2012 y 2015, por la guerra en Siria.

Los venezolanos salen de su país a un ritmo de 5.000 personas al día, y el informe estima que, de continuar así, llegarán a los cinco millones en el extranjero a finales de 2019. “No hay en el mundo un grupo tan grande de personas que se haya visto forzado a salir de su país sin que haya una guerra o una catástrofe”, explica por teléfono William Spindler, portavoz de Acnur para América Latina. La mayoría de ellos están en los países vecinos, sobre todo en Colombia (donde viven 1,1 millones) y en Perú (428.200), que debido a la llegada de venezolanos se convirtió en 2018 en el segundo país del mundo receptor de solicitudes de asilo en términos absolutos, sólo por detrás de Estados Unidos

En el informe de Acnur se habla también de quienes regresaron. En 2018, un total de 593.800 refugiados volvieron a su país. De ellos, un tercio eran sirios. Retornaron desde Turquía a un país arrasado, donde sigue habiendo combates, y lo hicieron pese a que Acnur señala que “no hay suficientes garantías o condiciones para facilitar una repatriación a gran escala segura y digna”.

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EL PAÍS
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